Dok je dete još u majčinoj utrobi, pupčana vrpca vezuje plod za posteljicu, tj. dete za majku, i kroz nju dete dobija krv, a ta mu krv daje hranu za razvijanje. Kad novorođenče dođe na svet, pupčana vrpca se podveže i preseče, kao što je to objašnjeno kod porođaja, a patrljak (kusadak) se obavije čistom